Des nouvelles du Searchlight General Electric géré par AWM

Fin Juin 1944, au milieu de millions de tonnes de matériels d’une incroyable diversité, arrivaient sur les plages de Normandie des projecteurs de DCA gérés par l’AAA (Anti Aircraft Artillery) Américaine. Ces énormes projecteurs avaient pour première mission la tache d’éclairer les avions ennemis afin d’ajuster les tirs de DCA.

 

Searchlight AWM

 

D’une très grande puissance d’éclairage (plus de 12 000 watts), ces projecteurs étaient pour l’époque des machines de haute technologie. Télécommandés par une tourelle déportée, leurs coût unitaire avec le générateur électrique était de 60 000 $. En comparaison, un Piper, l’avion de reconnaissance des divisions d’artillerie coûtait 2500 $ !!!

Ces projecteurs étaient exploités par des équipes spécialisées de 3 à 4 soldats par machines, les « Skylighters ». Ils furent ainsi baptisés par les pilotes alliés, car ces longs faisceaux lumineux (The Long White Fingers) permirent à de nombreux pilotes en vol de nuit et à court de carburant, de pouvoir se poser sans encombres sur des pistes de fortune, en pleine campagne. Ces Skylighters ont aussi éclairés les passerelles des ports artificiels d’Arromanches, déterminés la hauteur des nuages par une habile formule mathématique en croisant leurs faisceaux…

Les utilisations des Searchlight étaient aussi diverses et variés que possible, si bien qu’à la fin de la guerre, certains d’entres eux ont illuminés la Tour Eiffel en Mai 1945.

 

 

Le radar ayant été mis au point à la fin de la Guerre, la grande majorité de ces machines devenues inutiles seront détruites. La présence de centaines de kilos de cuivre ferons la joie des ferrailleurs. Certains on survécus…

Fin d’année 2018, nous sommes contactés par une société organisatrice des principaux défilés de haute couture Française. Le Searchlight à « tapé dans l’œil » d’un créateur Américain. Le rendez vous est pris, l’équipe nous attends dans les locaux d’un grand prestataire scénique des défilés Parisiens.

 

 

Moment de rencontre et d’échange dans les immenses locaux de cette société européenne de prestations scéniques en banlieue parisienne. Cet ancêtre de l’éclairage a suscité bien des questions au sein de ces 300 jeunes employés, découvrant tout à coup que les rébarbatifs cours d’histoire du collège, prenaient ici un tout autre sens. Ou comment la seconde guerre mondiale pouvait aussi parler de technique d’éclairage, ou de nombreux éléments sont toujours utilisés aujourd’hui !!!

 

 

Après ces discussions toutes plus intéressantes les unes que les autres, l’équipe des « Skylighters » AWM participe activement au montage de la maquette, que le créateur viendra découvrir en fin de journée. Le Searchlight va être suspendu à plus de 5 mètres de haut !!! Inhabituel mais tout à fait faisable. 4 heures de travail seront nécessaire aux équipes techniques, en prenant toutes les attentions envers la vieille machine.

 

 

En fin  de journée la pression monte !!! La position inhabituel du projecteur crée quelques problème lors de l’allumage de la lampe. Toute l’équipe s’affaire dans un calme incroyablement serein,  le créateur et son équipe arrive bientôt, un peu de brouillard dans l’air pour matérialiser le faisceau et tout le monde espère que l’effet sera là !!!

 

 

Le Staff arrive sur place et la magie opère une fois de plus. Les dimensions hors normes du Searchlight impressionnent. Les courbes rondes de la structure, les câbles, le logo Général Electric au dos du réflecteur prend toute sa dimension, tout est sujet au questionnement. L’équipe nous remercie d’avoir transporté le projecteur à Paris, nous retournons le remerciement car voir cette vieille machine revivre et intéresser autant de monde nous émerveille.

L’affaire est lancée !!! Le searchlight sera bien la pièce maîtresse du défilé au Palais de Tokyo lors de la Fashion Week le 17 Janvier prochain, à 500 mètres de la Tour Eiffel… 75 ans après la victoire de mai 1945 !!!

 

 

Nous voici donc à J-3 a participer au montage du défilé, au Palais de Tokyo (ex musée des Arts Modernes), un immense endroit en chantier perpétuel. Un temple de la créativité où défilés et expositions s’organisent à chaque étages. 3 jours de montage et reglages pour un spectacle qui durera moins de 10 minutes. Les plans sont précis, les équipes s’activent. Rien n’est laissé au hasard. La moindre indication doit être respectée.

 

 

C’est un monde inconnu que nous découvrons. L’univers du spectacle avec tous ses corps de métiers. Le projecteur et mis en place dans cet immense espace suivant les directives de l’équipe et nous avons du mal à nous imaginer le résultat final.

 

 

Toute l’équipe s’affaire. Éclairagistes, sonorisateurs, machinistes etc… Tous ces techniciens sont tous très serviables et gentils, ceci au milieu d’une quantité impressionnante de matériel de haute technologie.

 

 

 Jour J, le défilé débute dans 15 minutes

 

 

La pression monte !!! Le public arrive. Plus de 400 personnes placés sur des centaines de mètres de bancs. Les photographes s’empilent de part et d’autres du DCA. Le service de sécurité gère cette proximité avec un grand professionnalisme. Personne n’entre dans le périmètre du Searchlight. La salle s’éteint et la tension est à son maximum !!!

La musique attaque à plein tube, un remix de « Gimme Gimme Gimme » de Abba en version rock ++. On tourne l’interrupteur, la lampe xénon amorce du premier coup et la magie opère !!!

 

 

Au delà du « on aime on aime pas », cette cohorte de mannequins androgynes passent dans le faisceau d’un projecteur créé en 1940 pour un tout autre usage, et on est transporté sur une planète, où ces formes humaines marchent à pas rapide vers cette lumière sépulcrale… Est ce la lune, le soleil ???  Étrange certes, mais tellement incroyable. Un moment inoubliable !!!

 

 Video défilé

 

Ce fut vraiment la consécration pour cette vieille machine… Le fait d’avoir la chance de participer à cette aventure nous a permis de sortir ce Searchlight de l’oubli dans lequel il était doucement tombé. L’avenir est maintenant beaucoup moins incertain… De nombreuses portes s’ouvrent aujourd’hui. Déjà des travaux d’amélioration des performances du projecteur sont en prévision.

Il nous reste à remercier très chaleureusement la Mode en Images pour leur confiance, l’équipe de Novelty group pour les nombreux coup de mains, le Palais de Tokyo, le Bistrot de Longchamp pour la soupe aux légumes, sans oublier nos partenaires ainsi que les fidèles bénévoles d’AWM.

Surveillez attentivement la page événements ainsi que notre page Facebook Cliquez ici

 

Partagez nos aventures !


Comments are closed.